宇宙中可能存在外星生命的行星或許比預計的還要少
2019年07月16日08:26

  7月16日消息,據國外媒體報導,一項新研究大大減少了可能存在外星人的行星數量。過去,科學家會根據行星到其圍繞的恒星之間的距離劃定“宜居帶”。如果某顆行星(比如地球)到恒星的距離剛剛好,表面允許液態水存在,就會被視為“宜居星球”,而研究人員指出,雖然這一定義對簡單的單細胞微生物適用,但對從海綿到人類的複雜生物而言,就不一定合適了。

按照這套新的參數體系,TRAPPIST-1周圍行星擁有複雜生命的可能性將很小。
按照這套新的參數體系,TRAPPIST-1周圍行星擁有複雜生命的可能性將很小。

  研究人員指出,一旦將複雜生物存活所需的其它參數納入考慮範圍內,所謂的宜居帶就會大幅縮減。例如,大氣中含有高濃度有毒氣體(如二氧化碳和一氧化碳)的行星就會從名單上划去。

複雜生命(圖中藍色部分)可能存在於所謂的宜居帶中(即可能擁有液態水的區域)。其它區域存在複雜生命的幾率很低,如二氧化碳(黃色)和一氧化碳(紅色)濃度過高的區域,包括比鄰星b和TRAPPIST-1 e、f和g(圖中黑點)。
複雜生命(圖中藍色部分)可能存在於所謂的宜居帶中(即可能擁有液態水的區域)。其它區域存在複雜生命的幾率很低,如二氧化碳(黃色)和一氧化碳(紅色)濃度過高的區域,包括比鄰星b和TRAPPIST-1 e、f和g(圖中黑點)。

  這是科學家首次將地球生命的生理限製納入考慮範圍之內,用這些因素來預測宇宙中其它複雜生物的分佈情況,為開展研究,科學家打造了一套計算機模型,模擬了一系列行星的大氣氣候和光化學情況,首先需要考察各行星的二氧化碳預測濃度,二氧化碳濃度過高時可以致命,但遠離宿主恒星的行星卻需要二氧化碳來維持大氣溫度,對於位於傳統意義上的宜居帶外側的行星而言,要想維持表面的液態水,大氣中的二氧化碳含量需高達當今地球的數萬倍,這遠遠高於對地球上的人類和動物有毒的含量水平。

  研究人員指出,一旦將二氧化碳毒性納入考慮範圍,適用於簡單生命形式的傳統宜居帶就應劃分為兩部分,對人類等對高二氧化碳濃度更敏感的複雜生命而言,安全區將縮減到原宜居帶的三分之一以下。

  在這套新參數體系下,有些恒星可能根本沒有對生命安全的宜居帶,其中也包括離太陽最近的比鄰星和TRAPPIST-1,這些恒星周圍的行星大氣中的一氧化碳濃度可能都很高。一氧化碳可以與動物血液中的血紅蛋白結合,即使少量也可致命。

  這套新的指導準則或能幫助研究人員精簡可能存在外星生命的行星數量,考慮到目前已得到確認的地外行星已有4000顆,此次研究結論將對該領域造成重大影響。(葉子)

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