李維士第一年執教便拿年度最佳!季後賽都沒進
2020年05月26日07:30

  NBA是籃球聖地,能在其中擁有一席之地的,無一不是個中佼佼者。要成這為群人中的領頭羊,更是好手中的好手。用總裁喜歡說的話就是“全明星中的全明星”。

  就連主教練更是如此。全世界只提供30個NBA主教練的席位,個個都是萬里挑一的存在。而要力壓同儕,成為“最佳主教練”,更是得有拿得出手的輝煌戰績。

  在NBA歷史上,只有一個“最佳主教練”在當年沒打進季後賽,那人就是李華士。

  1999-2000賽季,當了幾年電視評論員的李維士第一次接過教鞭,成為魔術的主教練,那時的他僅僅38歲。那一年他們只取得41勝41負的成績,可以說是不及格大學士,而且球隊還沒進季後賽。令人意外的是,李維士卻成為“最佳主教練”。

  並非那一年沒競爭者。想想看就知道,2000年是湖人三連冠的第一年,“OK組合”橫行天下,“禪師”菲爾-積遜開創他的第二個王朝,聯盟中無可直攖其鋒者。

  湖人取得全聯盟最佳的67勝15負的驚人戰績。也許是湖人陣容當時太過強大了,以至於人們想當然地忽視了積遜的作用。在“最佳主教練”的評選中,積遜只得了7票,而李維士卻得了60票,毫無爭議地成為最佳。

  評委們也許有同情弱者的心理,但這不是主要的。那一年魔術雖然沒進季後賽,但在倒數第二場還有機會,而最終41勝41負的戰績,對於一個第一年執教的主教練來說,已經難能可貴。

  不僅教練是新人,球員也是一群“新秀”。魔術那一年的陣容中,都是一些毛頭小夥子:新秀兩個,二年級生6個,三年級生5個。

  拿到這樣一手牌,就好像打“鬥地主”全是3、4、5這樣的數字牌,連一個“頭像”都看不到。

  李維士“螺螄殼里做道場”,只能硬著頭皮上。他的正選陣容中,最有經驗的是博-奧特洛和戴路岩士唐,能在場上寫詩的約翰-阿馬巫師打第二年,賓華萊士也只是第三年,就連新秀麥格提也得到5場的正選機會。

  這樣的陣容,沒有一個強點,魔術靠的只能是整體進攻。一個賽季下來,5人平均得分上雙,另外還有4人平均得了8分以上,全隊12個人得了6分以上。

  魔術拚到常規賽倒數第二場才繳械,失去了進季後賽的機會。李維士讓一支本來可能是墊底的球隊變得異常團結,給許多球隊製造麻煩。常規賽雖然兩次都敗給湖人,但其中有一場將湖人逼進了加時。

  倒數第二場,他們打的是“三個火槍手”領銜的公鹿,勝者就能拿到門票。最終魔術以83-85惜負,李維士跟球員們都在更衣室里哭得跟小孩一樣。李維士認為專家們低估了魔術,他們本應該進入季後賽,可惜所有的努力付諸東流。在他成為“最佳主教練”時,他還很不爽,“現在仍有失敗的苦澀感,”他說,“我更希望在印第安那(季後賽賽場)接受這個獎。”

  有人為積遜鳴不平,取得隊史第二好的戰績仍丟了頭銜。不過評委們對積遜難免有“審美疲勞”,而且積遜戰績雖好,但隊中好手如雲,他職業生涯從沒帶過像魔術這樣的爛隊。那一年,讓任何其他教練去帶魔術,估計都不能取得那樣的成績。

  李維士征服了評委們,這一次不再論資排輩。他也成為那種開局就是巔峰的玩家,“新秀”賽季成為最佳後,再也沒有如願過。就自2008年帶塞爾特人奪冠,也沒能成為“最佳教練”。

  在NBA歷史上,只有一個“最佳教練”戰績比李維士還差。那是1967年的公牛教練雷德-卡爾,他只取得38勝48負的戰績。不過當年的聯盟總共只有10支球隊,8支能進季後賽,所以公牛還是能更進一步。當然,首輪就0-3被橫掃了。

  另一個以41勝41負成為“最佳主教練”的是著名的胡比-布朗,他在1978年執教鷹隊時成功做到。

  李維士以“新秀”的身份成為最佳,是史上第五人。他用人自有一套,不像很多教練那樣墨守成規,而是經常進行調整,找出最適合的組合。離開魔術後,他在塞爾特人組成“三巨頭”的第一年就奪冠,終於成為功勳教頭。

  而如今在快艇,“里團長”第一次打這麼富餘的仗,這賽季雄心勃勃。3月11日,快艇擊敗勇士,李維士取得執教生涯第938場勝利,在NBA排名第11位,超過了“紅衣主教”奧爾巴赫。

  要不是新冠來襲,李維士的快艇還將揚帆前行。按照往年的賽季,如果順利的話,快艇已經在西岸決賽,或者已經進了總決賽。

  (吳哥)

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