毫無用處的汽車知識篇14:消失的美國汽車品牌
2020年07月04日10:30

這一期介紹幾個消失的美國汽車品牌,你可能沒聽說過他們,但是他們對美式汽車的影響還是挺深的。

Oldsmobile(1897–2004)

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oldsmobile有奧茲摩比,傲世無比等譯名,對中國讀者來說可能有點陌生,畢竟咱這從來沒賣過這個牌子。

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不過作為擁有無數個汽車業界第一的品牌,我們還是需要瞭解一下的,第一個生產線,第一個自動變速箱,第一個弧形玻璃,第一個渦輪增壓等等。你們順便可以感歎一下google的機翻已經這麼智能了。

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1897年Ransom Eli Olds在密歇根州創立了Olds Motor Vehicle Co.,同年道奇兄弟贏得了為Olds製造變速箱的合同(就是道奇汽車的那個道奇)。1899年Olds的汽車製造廠和他的另一家公司汽油機製造廠合併為了olds汽車公司,並遷往了汽車之都底特律。但是不幸的是1901年因為工人失誤工廠失火,所有的原型車除了curved dash都被燒燬,於是olds又回到了老家密歇根量產curved dash。

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1903年和1904年,olds都是美國賣得最好的燃油汽車,curved dash(上一篇我們說過他)還是世界第一台生產線生產的量產汽車,福特經常宣稱他們是首創生產線,然而福特實際上首創的是流動生產線,也就是“流水線”。

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1904年Olds大佬因為爭執離開了自己的公司創立了ROE公司轉行研究卡車。事實上oldsmobile品牌在當時的正式名稱是olds automobile,但是因為1905年的流行文化(歌曲 In My Merry Oldsmobile )這歌比較難聽,我就不貼了

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經此宣傳,大家普遍接受了oldsmobile這個品牌名字。1907年curved dash停產,1908年Oldsmobile被通用汽車收購。

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被通用收購後Oldsmobile作為通用的高端品牌,頻繁參加於各種賽車比賽,最著名的應該是這張由William Hardner Foster畫的setting the pace,與火車競速的場面。

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20年代的Oldsmobile有點類似雷克薩斯和豐田之間的定位關係,主打高端定製市場,各種豪華內裝,選配(那時的選配主要是時速表,油表之類的現在看起來標配的東西),其中Oldsmobile six model30還和別克共享平台,開創了別克b平台的使用。這個b平台甚至從26年用到了94年。

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30年代Oldsmobile主要退出了ast技術,一個半自動的4檔變速箱,我在之前變速箱技術一集里介紹過。這是世界上首個不需要踩離合的變速箱,腳下的踏板用於切換高低檔,而高檔和低檔又各有2個可以直接掛的檔位。

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40年代時oldsmobile推出了hydramatic自動變速箱,這是世界首台自動變速箱,同樣之前我們也講過,這是一個液力耦合器的變速箱。1942-1945年間因為ww2的關係oldsmobile停產了3年後恢復生產,此階段Oldsmobile開始使用自己的2位數車輛命名規範,第一位用6789代表尺寸,第二位用6和8代表發動機氣缸數。

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49年Oldsmobile推出了自己的戰後首台OHV V8發動機,命名為rocket,同時logo也該為了火箭發動機的意象,車身設計也受logo影響。得益於頂置氣門結構比當時傳統直8大得多的功率,Oldsmobile延續了自己高端性能車的形象定位。不過通用旗下的汽車品牌比如凱迪拉克,別克等都是自己生產自己的發動機,這也為後來的事埋下了一個嚴重隱患。

就這樣Oldsmobile一直順風順水的生產到1957年,一直是這種圓滾滾的造型。

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同年,克萊斯勒及其旗下的品牌開始啟用設計大師Virgil Exner的Forwarding設計,這種向前俯衝式的車頭,配合高聳的尾鰭成為一代經典,甚至在現在一些車型上還能看出這種設計的影子。

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然後Oldsmobile就炸了,克萊斯勒的車也太好看了吧,但是重新設計來不及了,於是就出現了這一代重度鍍鉻裝飾以及配上了高大尾鰭的車型。

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59年以後的Oldsmobile在被從專業到不專業的所有人嘲笑之後痛定思痛,終於推出了自己全新設計的“線形”設計語言,機蓋和車頂終於被削平,尾鰭也調整的不那麼誇張了

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1962年Oldsmobile帶來了第一台渦輪增壓汽車,堅持了一直以來Oldsmobile走技術路線的形象,事實上1960年oldsmobile還第一次在車上配置了自動調整亮度的大燈。

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這台渦輪增壓發動機還配備了現在已經不存在的注水系統,通過噴射水+乙醇混合物(可能是二鍋頭)降溫。

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1964年推出的星火,當時Oldsmobile最便宜的全尺寸轎車

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Vista Cruiser,1964年推出的配有全景天窗的車型。

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1966年第一台美國前驅車龍捲風

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此後得益於重回正常的審美,出色的動力系統,Oldsmobile的銷量節節攀升,但是正如之前所說因為通用各家都做自己的發動機,然而Oldsmobile自己的發動機產能不足,所以在delta88等車型上使用了換標的雪佛蘭350發動機,這也導致被消費者發現後這一車型口碑爆炸。紐約時報的標題是G.M. Calls Its Engine Swapping Innocent, But to the Brand‐Faithful Buyer It's a Sin,最終通用被迫將所有品牌和特定部門剝離,發動機統一交給"GM Powertrain"生產,所有發動機也都叫做通用牌發動機。

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在此事件之後以及正確的輿論引導下,Oldsmobile的銷量節節攀升,到1985年甚至年銷量超過百萬,力壓龐蒂亞克和普利茅斯(這倆倒霉蛋後面再說)成為僅次於福特和雪佛蘭的美國第三大品牌。

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然而好景不長,我們知道70年代以後日系廉價車行一直在打壓美國本土市場,而隨著90年代雷克薩斯英菲尼迪和謳歌來到美國市場,高端車型也開始受到日本車的衝擊。通用把Oldsmobile重新定位為對抗進口豪華車的形象,比如全新設計語言的奧羅拉。

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奈何通用在“美式風格”和“大排量"上耕耘過久,市場反響慘淡,Oldsmobile逐漸變為通用的新技術試驗田,比如這個防皇冠的crt多功能顯示器。

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即使用上了你爸爸的Oldsmobile這樣的廣告語也無法拯救這個進步不多的品牌。最終因為銷量不佳和通用的品牌精簡策略,Oldsmobile於2000年12月被宣佈有計劃的關閉,Oldsmobile的車型逐步停產,隨著2004年4月最後一輛alero下線,Oldsmobile品牌結束了107年的生命最終消亡。

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所有車型最後生產的500輛都使用了黑櫻桃色金屬漆配色,並配有紀念徽章和證書,被稱為final 500系列。

我們從Oldsmobile的消失可以看到品牌獨立性的重要性,光靠情懷是賣不了車的,再硬的牌子自己沒點東西早晚要被市場玩死。

American Motors (1954–1987)

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美國汽車公司我之前的文章里提到過,事實上amc是由那是汽車和哈德森汽車合併而成,所以我們先講一下這兩個品牌。

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Nash Motors Company-Nash-Kelvinator Corporation(1916-1957)

說起nash,要先提這個叫做jeffery的小品牌,jeffery從1902年開始生產一種叫做漫步者的小車。

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1916年著名的Charles W. Nash大佬,也就是當時通用的總裁不幹了,收購了jeffery,並生產用自己名字命名的nash 671型車

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當年nash671就突破了1萬輛的銷量,並持續走高。

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同樣因為在一戰期間jeffery的quad卡車在運兵能力上表現突出,也讓nash賺到了很多錢。這車的技術現在看還是很先進的,四驅,輪邊減速器,還有門式橋。

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nash大佬一直很專注於汽車安全和一些舒適性設計,比如設計了天氣眼通風系統。1938年nash退休時指定了Kelvinator 公司的梅森接任自己的工作,成立了nash kelvinator公司,kelvinator主要生產頂級高端冰箱,後來幾經輾轉倒手最後併入了伊萊克斯集團。得益於kelvinator在製冷系統方面的知識,nash成為了第一個配備冷熱空調的汽車品牌。

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的啟發,比如利用風洞設計流線型車身。另外nash設計的空調系統終於進化成單單元的冷暖空調系統,和現代汽車空調無異。

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下面我們再看看哈德森汽車(1909-1954)

哈德森汽車是由8名汽車行業者聯合向當時哈德森百貨的大老闆借錢創建的,同時大老闆也借給了他們自己的名字。組織者中的roy chapin的兒子後來還成了amc的老闆。

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與nash的風格不同,哈德森走的是廉價和技術路線,這台首發車型20型跑車頭年就賣了4000多輛, 在當時是非常好的一個成績。

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1916年哈德森首創了曲軸平衡軸這一設計,並將自己的直6發動機交給大陸汽車公司量產,同時雙刹車的設計也是哈德森首創的。1920年左右哈德森開始主打essex這個廉價品牌,賣的不錯,逐漸成為僅次於福特雪佛蘭的第三大汽車製造廠。

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二戰前哈德森不斷改進轉向,懸掛技術,還開創了電子控制排檔杆,有點像現在的按鈕式換擋,不過仍然需要離合器。

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二戰中哈德森廠轉產生產厄利孔機槍,造了30000多台。

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戰後,得益於精研發動機技術,哈德森包攬了51-54年的nascar冠軍,不過因為和排在前面的汽車巨頭競爭越來越困難,技術的優勢無法轉化為銷量,哈德森的汽車銷量開始有點不太行。

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於是nash和哈德森繼續寧了友好併購,兩家於1954年組成了amc公司,並準備和當時的發動機,變速箱供應商packard進行併購,然而合併後的amc還在和packard談判零件供應問題時,10月他們的老闆梅森卻心臟病去世了。他的繼任者喬治羅姆尼在充分分析美國戰後第一次經濟衰退的形式後決定砍掉nash和哈德森兩個品牌,主力開發緊湊型漫步者車型,並取得了成功,在和三巨頭的對抗中取得了一席之地。

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但是,又一個好景不長,1962年喬治羅姆尼辭職去精選密歇根州州長了,他的繼任者Roy Abernethy是當時amc的銷售主管,不懂技術一通瞎搞,認為大型車才是市場的主流,應該利用在小型車上積累的口碑推進大型車的發展,於是重啟了大使這個型號,並把漫步者的車型做大,然而全新設計的大使投入了空調,可調節座椅靠背,盤式刹車,換擋指示器等先進技術贏得了市場好評,漫步者那邊卻因為沒有新技術的原因一直在賠錢,最終因為現金流不穩,公司聲譽受損,abernethy於1967年被罷免。

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於是剛才提到的小查平就上台了,他上台的三把火分別是把漫步者降價,降到跟甲殼蟲打的區間,開發新的年輕人車型amx,跟野馬打,同時出售Kelvinator Appliance就是那個做電冰箱的部門,獲得現金流。這套組合拳起到了不錯的效果。不過罪之而來的1970年查平做了一個比較上頭的事,7000萬收購了威利斯吉普。

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其實查平賭的還算可以,越野車市場里沒有三巨頭,amc一家獨大,一直到78年amc都是靠著吉普的利潤獲得正盈利,其他車型一直在賠錢,甚至病急亂投醫買了轉子發動機授權詩圖做一台叫做pacer的小鋼炮,然而因為石油危機的緣故最終pacer還是用了普通發動機。

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70年代後期美國排放法案頒布,吉普龐大的油耗成為壓垮amc的最後稻草,掙的那點錢不夠研發新發動機的,無奈之下amc只能尋找外援,最終找到了雷諾集團,雷諾以1.5億現金和5000萬貸款換取了22%的股份。

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然而隨著經濟下行,汽車製造廠老化,無止境的工會鬥爭,最終amc還是於1980年被迫被雷諾收購59%的股份以避免破產。在此之後雷諾逐漸蠶食amc股份並最終控股。雷諾僅保留了吉普系列的車型,而amc自主品牌的車型只保留了eagle這一台四驅旅行車,這應該也是cross wagen的鼻祖吧。

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當然既然控股了雷諾也要拿出點自己的東西,雷諾把自己的雷諾9號重新包裝了一下,做成各個版本的車型投放到美國市場主打小型車,雖然一開始獲讚良多,但是因為法國車的特點和經銷網絡的離心背德,車子的售後產生了大問題,再加上隨著經濟的好轉,小型車逐漸式微,民眾開始轉向大型車購買,這一短暫的車型於1985年停產。

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再次陷入財政危機的amc還同時遭受著工廠工人鬥爭的打擊,而另一方面他們的法國東家雷諾也陷入了財政危機,amc這個無底洞的投入導致雷諾的法國工廠也受到了停產影響,當時雷諾的老闆georges besse有三種選項,1amc破產止損,2繼續砸錢,3,賣掉amc,當時克萊斯勒有興趣,然而激進開拓美國市場的貝斯選擇了繼續砸錢,極端的行為導致了極端的結果,1986年11月貝斯在家門口被極端主義者射殺。看來雷諾的高層真是不好幹,要麼被打死要麼被越獄,真是多才多藝。

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貝斯的死帶來了一系列嚴重的後果,其中之一就是克萊斯勒有點不情不願的接手了amc的爛攤子,並保留了吉普品牌。amc的另一項產業am general,1982年被ltv收購,接了國防部的合同生產悍馬得以沒有破產,單民用版的hummer則被雪佛蘭購買並生產,不過大型suv的技術卻copy到了自家的tahoe和suburban上,hummer最終於2010年破產,標誌著所有和amc有關的產業除了jeep之外全部消失。

其實amc是一個很有特色,或則和說很頭鐵的汽車公司,以一己之力和三巨頭抗爭了數十年,同時也是suv業務領域的開創者,從amc的失敗我們可以學到,對於體量不大的公司來說,最好能夠做一個專精領域,不要攤子鋪的太廣。

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Plymouth (1928–2001)/Pontiac (1926–2010)/Mercury (1939–2010)

最後我們把者三個難兄難弟放在一起說。上文我們提到過Oldsmobile是通用旗下的一個品牌,但是olds是由一個獨立的汽車公司演變過來,而這三個品牌,普利茅斯,龐蒂亞克,水星都不存在獨立的前身工廠,都是他們的母公司創造出來的品牌,壽命也都差不多。

而這三個品牌的定位也是不同的,普利茅斯屬於克萊斯勒集團,定位入門廉價市場,其上方分別是克萊斯勒,道奇,帝國。龐蒂亞克屬於通用公司,在通用親兒子的5個品牌里大致處於和別克差不太多的地位,位於凱迪拉克和Oldsmobile下方,比雪佛蘭高。水星屬於福特集團,用來彌補福特和林肯之間的市場,對標克萊斯勒,別克+Oldsmobile。

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讓我們先看看便宜的普利茅斯。普利茅斯事實上是克萊斯勒於1925年收購了一家叫做maxwell的汽車廠,並以他們的原型設計開發的一款廉價車。但是普利茅斯這個名字和maxwell沒關係,和生產工廠沒關係,原型車和普利茅斯的首款車型之間關係也不大,所以一般認為普利茅斯是一個生造品牌。

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得益於30年代美國經濟大蕭條,以廉價質優著稱的普利茅斯迅速變得銷售火爆並遠銷歐洲,甚至成為了和福特雪佛蘭平起平坐的三大美國汽車品牌之一。2戰前夕甚至超過了雪佛蘭。

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戰後普利茅斯的首個閃亮點是1957年,前文我們在Oldsmobile段落提到過1957年克萊斯勒推出了俯衝式外形,就是由普利茅斯發佈的,當時的廣告語“Suddenly - It’s 1960!” 和“1960 — Now, Plymouth is three full years ahead.”引發了搶購潮流和對古老的圓機蓋圓車頂的嫌棄。然而因為太過前衛的造型和工藝不匹配,這代普利茅斯普遍有生鏽的問題導致消費者詬病。

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隨著60年代後期美國經濟回暖,大型車和肌肉車逐漸統治了市場,普利茅斯也著重生產這類車型,並且通過與比如道奇挑戰者等車型共享平台的方式降低成本。

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70年代後期,受石油危機,美國排放法案,克萊斯勒集團財務問題的三重影響,普利茅斯重新回歸入門功能性車輛市場。80年代期間普利茅斯推出的小型轎車和大旅行車之類的車型銷量都還不錯。其中旅行家車型還是首個搭載了杯架的車型,雖然沒有abs,沒有氣囊,但是便宜且貼心的設計還是收到了美國普通民眾的讚同。

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時間來到90年代,深陷和戴姆勒合併的克萊斯勒對於普利茅斯的定位有點迷茫,事實上隨著平台的不斷共享車型和品牌之間的界限也越來越模糊。此時普利茅斯僅剩4款獨有車型,包括樣子很醜的徘徊者,和旅行家小面,neon緊湊型轎車,breeze中型轎車,除了徘徊者其他三款都是空想平台的車型。

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最終1999年戴姆勒克萊斯勒合併後宣佈放棄普利茅斯這個品牌,旗下車型也劃歸到其他品牌名下,而基於徘徊者衍生的車型pt漫步者也還沒來得及投放到普利茅斯名下,掛上了克萊斯勒的名字開始出售,為醜車歷史添上濃墨重彩的一筆。

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最終2001年最後一輛普利茅斯neon下線,宣佈著這個近百年,曾經年銷近80萬的品牌落幕。

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另一邊的龐蒂亞克品牌,名字來源於渥太華大酋長,同時也是密歇根州龐蒂亞克市名字的由來,這也開創了美國車喜歡用酋長名字命名的特色。關於這位酋長的故事太長,這裏就不細說了大家可以搜一下。

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龐蒂亞克作為通用的五大金剛之一,從30年代誕生到50年代都過的很平靜,基本就是Oldsmobile車型的低配版本。

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50年代末期龐蒂亞克的新經理,42歲的Semon“ Bunkie” Knudsen為龐蒂亞克重塑了品牌形象,時尚甚至現在看來有些誇張的外形配合新v8發動機,價格區間甚至上探到凱迪拉克的位置,但是依然賣的不錯。

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60年代末龐蒂亞克推出了科邁羅的換殼版本firebird火鳥,用來對抗福特野馬。隨後又受競賽啟發發佈了trans am版,類似現在的mperformance或者sline的感覺。獲得了一大大大大批忠實的粉絲。

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70年代同樣受石油危機和排放影響,大型肌肉車式微,龐蒂亞克被迫推出了一些中型轎車,並逐漸換代火鳥。

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受80年代初期霹靂遊俠的熱播影響,火鳥3代銷售火爆,龐蒂亞克重新回到暢銷品牌之列。

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帥就完了,kitt真是炫酷,那個孩子小時候不想要一個呢。

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為了瞄準年輕富裕的用戶市場,龐蒂亞克甚至還有緊湊型中置跑車和奔馳190等歐洲車型對抗。作為當時美國車型里唯一拿的出手的類似車型,賣的也還不錯。

毫無用處的汽車知識篇14:消失的美國汽車品牌_新浪眾測
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然而跑車市場不佳,歐洲日本車系競爭壓力大,再加上08年次貸危機導致通用破產危機,最終龐蒂亞克還是被通用放棄了。當時通用手下的土星,薩博,龐蒂亞克,gmc,悍馬都是被出售的對象,但是最終難捨卡車業務的通用還是留下了gmc。此後通用僅保留了別克,凱迪拉克,雪佛蘭和gmc四個品牌。

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水星這個品牌,是福特於1939年推出的一個折衷車型,因為當時福特的自有品牌太廉價,而林肯又是當時美國最貴的車型,急於和克萊斯勒,通用對抗中端市場的福特,推出了一款內飾外觀拉皮車型,並掛上了水星的商標。

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戰後水星開始與福特獨立開設計,幾款設計出彩的車型收到了很好的市場反饋,市場占有率一度來到了第六名,然而50年代後期美國經濟第一次衰退導致中型車市場收到了嚴重打擊。

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隨後水星迅速調轉研發方向,並於60年代獲得了恢復,這期間水星開發了兩款非常重要的車型,一個是帶有隱藏式大燈的美洲獅。

另一款是水星侯爵,這款車型也一直延續到了水星產品的最後。

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進入70年代,遭受石油危機和排放禁令打擊,水星開始進入緊湊級市場誕生了capri系列車型。

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montego車型是一個細分市場車型,針對全尺寸和中型之間的市場,廣受好評甚至成為了亨利福特2世的日常用車。

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80年代水星一直在對既有車型進行修修補補,對福特車型進行拉皮,在80年代末期福特獲得馬自達後,水星也幹起了馬自達換殼的買賣

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因為福特產品線的上探和林肯產品線的下探,水星的定位愈發模糊,說豪華也不豪華,說運動也不運動,自己獨有的平台也沒有,找不到發展的方向。

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90年代後水星也涉足了suv領域,推出了登山家,銷量也還不錯,事實上水星產品末期改款的幾個車型都挺好賣,比如蒙特哥,米蘭,侯爵,但是水星模糊的市場定位依然不能解決品牌影響力低迷的問題。銷量從2000年的35萬逐漸降低到生命末期的不足10萬。

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最終水星的市場被林克和福特分了個乾淨,水星最終的求生之舉是08年找來當紅女星jill wagner宣傳水星是女人開的車,結果這一惡劣的對立式營銷反而讓水星的定位更加尷尬,在經過次貸危機洗禮之後,福特最終痛定思痛砍掉了水星部門,僅保留福特和林肯兩個品牌。

這三個品牌的失敗有一些異曲同工,在日系德系雙品牌策略打壓下抬不起頭來,也從側面說明品牌太多不是什麼好事,對大部分汽車企業來說,有兩個品牌就夠了。

以上就是本期內容,即使這些不幸的事發生有外憂內患的因素,但他們留給我們的遺產,文化符號,值得我們永遠記住,後續我還會寫一篇iconic的汽車總結,現在先讓我們以一首老歌backyard結束對這些不幸消失的品牌的追憶吧(請配合歌詞食用)。

Pontiac, Pontiac, out there in my backyard

Gonna fix it up, paint it red, gonna make that engine go

Chevrolet, Chevrolet, the Chevy, it ain't running

Tire's flat, this and that gonna make that engine go

They're all in my backyard, them old cars

I love every one that I get

Mixing gasoline with my NASCAR dreams

Oh, I'm gonna get one running yet

Ford car, Ford car, Ford car's all rusted

But that Ford car's my favorite car

Gonna make that engine go

Mercury now, Mercury, Mercury's got wings

She's on the blocks but with some borrowed parts

Bound to set her free

They're all in my backyard, them old cars

I love everyone I get

Mixing gasoline with my NASCAR dreams

Oh, I'm gonna get one running yet

Dodges car's, fastest car, NASCAR's ever seen

I'll paint it petty blue

That's what I'll do just like 43

They're all in my backyard, them old cars

I love every one that I get

Mixing fast gasoline with my NASCAR dreams

Oh, I'm gonna get one running yet

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