小貓咪有大計劃,吸貓薄荷還能驅蚊呢!
2021年03月01日11:00

  來源:果壳

  19 世紀,日本畫家在浮世繪《貓鼠合戰》中描繪了貓鼠對戰的場景,一群老鼠用木天蓼的香氣迷惑貓,而得以享受白米飯。

日本畫家月岡芳年(Tsukioka Yoshitoshi)的作品
日本畫家月岡芳年(Tsukioka Yoshitoshi)的作品

  現實中的老鼠沒有這麼多詭計,倒是兩腳獸熱衷看貓被貓薄荷和木天蓼蠱惑上頭的樣子。最近的一項研究發現,喵星人不僅僅是上頭,它們可能把木天蓼當成了祖傳驅蚊秘方。

  吸貓薄荷和木天蓼確實很開心喵

  碰到貓薄荷和木天蓼時,貓咪會喪失高冷的形象,用臉磨蹭植物,在上面打滾,表現出極端愉悅的狀態。研究者在這裏把這一系列行為稱為“木天蓼反應”。

  不只是家貓,就連剽悍的獅子、美洲豹遇到貓薄荷也會臥倒打滾。這種反應是遺傳的,有些貓天生就無法享受這樣的快樂。如果貓爸貓媽中有一方會對貓薄荷做出反應,它們的孩子就會對貓薄荷上頭;如果貓爸貓媽都對貓薄荷無動於衷,它們的後代也無法因為貓薄荷開心。

大貓也吸貓薄荷 | YouTube:@Big Cat Rescue
大貓也吸貓薄荷 | YouTube:@Big Cat Rescue

  貓因為貓薄荷和木天蓼滿地打滾時,真的感到快樂嗎?可能是真的。

  貓薄荷中,讓貓咪欲罷不能的物質叫荊芥內酯(nepetalactone);木天蓼中的這類物質,最主要的則是荊芥醇(nepetalactol)。它們都屬於環烯醚萜類物質,具有揮發性,能通過嗅覺系統誘惑貓咪。當貓接觸到荊芥內酯和荊芥醇的時候,它們體內的μ-阿片受體系統會變得活躍;如果通過藥物抑製μ-阿片受體,貓便會變得無動於衷。這種受體與愉悅感和滿足感有關,也就是說,貓薄荷和木天蓼可以讓貓從生理層次上感到快樂。

開花的貓薄荷(Nepeta cataria)和結果的木天蓼(Actinidia polygama)。貓薄荷又叫荊芥,和薄荷、羅勒等是同一科的親戚;木天蓼又叫葛棗獼猴桃,果實可吃 | Stefan.lefnaer & Aomorikuma / Wikimedia Commons
開花的貓薄荷(Nepeta cataria)和結果的木天蓼(Actinidia polygama)。貓薄荷又叫荊芥,和薄荷、羅勒等是同一科的親戚;木天蓼又叫葛棗獼猴桃,果實可吃 | Stefan.lefnaer & Aomorikuma / Wikimedia Commons

  但這隻是計劃的一部分喵

  不過,貓們打滾賣萌可不只是因為愉悅,它們似乎還為了讓身體的更多部位沾上這些令貓愉悅的物質。

  日本岩手大學的宮崎雅雄教授帶領的研究團隊,把沾有荊芥醇的濾紙分別放在貓籠子的底面、側壁和頂上。結果發現,只有當荊芥醇被放在底面時,貓才會打滾。另外兩種情景下,它們不會就地打滾,而是順著籠子壁爬上去,用臉磨蹭濾紙。

貓咪在荊芥醇濾紙上打滾 | 參考資料
貓咪在荊芥醇濾紙上打滾 | 參考資料

  僅僅是這樣的磨蹭,就能讓貓沾上荊芥醇嗎?

  研究者用紙巾給剛剛在荊芥醇上蹭過的貓擦臉,試圖由此檢測貓臉上是否沾到了這種物質。但因為含量過低,儀器根本檢測不到紙巾上的荊芥醇;結果沒想到,貓鼻子比檢測儀器更靈敏——當研究者把這樣的紙巾提供給其他貓,上面的微量二手荊芥醇竟然成功誘發了木天蓼反應。也就是說,貓貓打滾磨蹭的行為,的確可以讓它們得到荊芥醇。

大貓也會在荊芥醇濾紙上磨蹭(是的,研究者還做了大貓的實驗)| 參考資料
大貓也會在荊芥醇濾紙上磨蹭(是的,研究者還做了大貓的實驗)| 參考資料

  我們的目標,是沒有蚊子喵

  貓薄荷里的荊芥內酯,可以幫助植物抵禦食草昆蟲,這種物質抹在人身上則可以驅蚊。那麼,拚命打滾要沾上滿臉荊芥醇的貓,會不會也是為了驅蟲?

  研究發現,不管遇到木天蓼葉子,還是提純出來的荊芥醇,蚊子都會盡力躲開——這種驅蚊作用在貓身上同樣有效。實驗中,有些受試貓的頭上被人為塗抹了荊芥醇,有些剛剛在木天蓼上打了滾;當它們與蚊子共處一室時,這些貓頭上的蚊子比完全沒接觸荊芥醇的貓少。這些植物看起來只是讓貓上頭,實際上卻可以給貓貓提供幫助。

不止是開心!| MasaneMiyaPA / Wikimedia Commons
不止是開心!| MasaneMiyaPA / Wikimedia Commons

  自然界中,許多動物都會利用外界物質來驅蟲。黑猩猩會用驅蟲植物搭床,麻雀和家朱雀會拾取菸頭帶回巢中以熏跑蟲子,僧帽猴會把馬陸體內讓蚊蟲厭惡的物質塗抹在身上……這次的研究表明,很多貓科動物或許也可以被列入這份名單中。

  喵星人究竟是怎麼想的,大概只有喵星人自己知道。但從演化的角度來看,這種木天蓼反應在貓科動物中廣泛存在,很可能對貓的生存有好處。研究團隊猜測,貓科動物常常通過伏擊來捕獵,有效的驅蚊不但可以防止蟲媒疾病,也可以防止蚊蟲叮咬對潛伏的干擾,從而讓擁有木天蓼反應的個體在生存中獲得優勢。

喵星人和木天蓼 | Masao Miyazaki & Reiko Uenoyama
喵星人和木天蓼 | Masao Miyazaki & Reiko Uenoyama

  下次看到陶醉於貓薄荷的可愛喵星人,不要忘了它們或許正在利用祖傳秘方驅蚊呢。

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