火星發現近期火山噴發證據 暗示火星地表下可能存在生命
2021年05月12日09:21
在科柏洛斯槽溝地區,延伸到裂縫兩側的黑色斑點標誌著火星近期存在火山活動。直徑約13公里。圖片來源:NASA/JPL/MSSS/The Murray Lab。
在科柏洛斯槽溝地區,延伸到裂縫兩側的黑色斑點標誌著火星近期存在火山活動。直徑約13公里。圖片來源:NASA/JPL/MSSS/The Murray Lab。

  5月12日消息,早在今年三月,美國宇航局的“洞察”號著陸器就探測到火星上一個地質活躍區域科柏洛斯槽溝(Cerberus Fossae)發現了了兩次大地震。最近科學家利用NASA的火星勘探軌道飛行器的圖像發現科柏洛斯槽溝地區有著最新的火山活動證據。

  科學家在該地區最新觀察到的火山沉積物可能是在4.6萬年前形成的,最古老的=可能是在20萬年前形成,這在地質時間尺度上都是非常年輕的,而火星上其他地方的火山岩大部分是在30億至40億年前的劇烈地質活動時期形成的。

火星全球測量者拍攝的科柏洛斯槽溝一個3公里長的裂縫
火星全球測量者拍攝的科柏洛斯槽溝一個3公里長的裂縫

  此前科學家發現火星上近期的火山噴發是在大約300萬年前就有規律地發生的,但直到現在,我們還沒有看到任何可以追溯到幾千至幾萬年前的火山活動證據。這次在科柏洛斯槽溝的發現提供了新的證據。正如行星科學研究所的首席研究員大衛·霍瓦思所解釋的:如果我們把火星的地質歷史壓縮成一天,那麼這一切就發生在最後一秒。

火星偵察軌道衛星於2008年拍攝的科柏洛斯槽溝
火星偵察軌道衛星於2008年拍攝的科柏洛斯槽溝

  科柏洛斯槽溝的這次火山活動形成的火山碎屑雲可能高達6公里,噴發後留下的灰燼和黑色火山物質現在覆蓋了科柏洛斯槽溝裂縫兩側13公里寬的區域。科柏洛斯槽溝地區存在數條狹長的裂隙,寬數百米,總長超過一千公里,位於埃律西昂山東南方,曾發生多次大規模的熔岩噴發與洪水釋出,這些裂縫就是因為活躍的地質活動而形成,年代屬於年輕的晚亞馬遜紀。

  這次火星勘探軌道飛行器的發現,結合InSight提供的地震數據,為科學家提供了一種誘人的可能性,即科柏洛斯槽溝地區未來仍有可能噴發,岩漿活動仍在那裡的地表下方進行。一個合理的假設認為,這種持續不斷的地下岩漿活動會融化火星的地下水冰,為目前火星仍可能存在的微生物等生命創造了宜居環境。這些環境將類似於地球上冰川環境中火山活動發生的地點,比如冰島,那裡有趨化性、嗜冷性和嗜熱性的細菌繁衍生息。

  目前,科學家還沒有辦法驗證這一假設,不過NASA“洞察”號將繼續從1600公裡外的位置監聽該地區的地震活動。目前科學家在進行的尋找火星微生物的過程中,科柏洛斯槽溝可能是未來火星任務的重點探測地區。(劉培祥)

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